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2009年2月12日 (木)

BMWオラクル、ポカミスでレースを落とす。ルイヴィトン・パシフィック・シリーズ12日目

ブログ主とんべえはニューヨークからサンディエゴへ帰ってきました。ニューヨークでの出来事はさておき、まずは随分と進んでしまったルイヴィトン・パシフィックシリーズのアップデートから。

2月11日は挑戦者決定トーナメントの準々決勝2レース、準決勝1レース、そして2勝先勝方式で争われる挑戦者決定決勝の1レースが行われました。

第1レース: ルナロッサ(P) ● - ○ BMWオラクル(S)

http://race46.lvps09.com

クーツがホルムバーグに快勝しました。シリーズ開幕当初はオリジンにぶつける等、クーツ自身「ちょっと腕がサビついてる」と公言していましたが、随分と勝負勘を取り戻してきたように見えます。

第2レース: チーム・オリジン(P) ● - ○ ダミアーニ・イタリア(S)

ダミアーニ・イタリアの快進撃は続きます。なんと北京オリンピックのゴールドメダリスト、ベン・エインズリーを破り、準決勝へ駒を進めました。(プレスタートではかなりきわどい競り合いがあったようで、その為かまだバーチャルアイのデータがアップされていません。)

第3レース: BMWオラクル(P) ○ - ● ダミアーニ・イタリア(S)

http://race47.lvps09.com

オラクルの快勝です。長いドラッグレースが続きボートスピードを競う展開となりましたが、ACボートを速く走らせるという点では、オラクルに一日の長があったようです。

第4レース: BMWオラクル(P) ● - ○ アリンギ(S)

http://race48.lvps09.com

レースの全般に渡りオラクルが主導権を握っていたかに見えましたが、最後の最後でアリンギに勝利をさらわれてしまいました。以下は複数サイトの情報を元にまとめたレースレポートです。

長い風待ちの後、レースはPM5:30に開始。ドローイングでアリンギはスターボード・エントリを、BMWオラクルは若干性能のよいNZL-92を選択。長いダイアルアップの後、オラクルが下、アリンギ上でほぼイーブンスタート。最初のミートはオラクルが制し、そのままリードを維持して第1上マークを回航(オラクル12秒リード)。続くダウンウインドでアリンギはオラクルを執拗に追い、オラクルにリードを築かせない。オラクルは右ゲート、アリンギは左ゲートを回航(オラクル2秒リード)。風が左へシフトしたため、上マークは左へ打ち直し。このシフトを上手く利用し、オラクルは若干リードを広げ第2上マーク回航(オラクル18秒リード)。最後のダウンウィンド、スピンを上げた段階でオラクルのリードはほぼ100m、だれもがオラクルの勝利を確信。そのままオラクルはゴールラインのピンエンドを狙い走るが、実はピンエンド側の方が遠く、コミッティーボートエンドを狙ったアリンギにわずか1秒差で勝利をさらわれる。

公平なレースコース設定で定評のあるレース委員長のピーター・レッジオは、左にシフトした風に合わせ上マークを打ち直すと同時に、ゴールラインのピン側も動かしていました。このことは当然両艇に告知されていましたが、BMWオラクルのタクティシャン、ハーミッシュ・ペッパーによるとオラクル側はこのことをすっかり見落としていたのだそうです。左シフトでゴールラインに変更なしなら通常ピンエンド有利ですが、ラインの打ち直しは当然ありえる状況であり、トッププロがこんな単純なミスをするとは信じ難い気もします。実際バーチャルアイで見る限り相当ピンエンドが遠いので、最悪その場で見てもわかったのではないかと思いますが、真相はボートに乗って闘っていた者にしかわかりません。

オラクルのこのミスに対し、ヨットレース評論家のボブ・フィッシャーは「小学生なみの失敗。言い訳なし。」と酷評しています。このポカミスでオラクルはほぼ手中に収めていた1勝を落としました。この結果、彼らは大きな代償を翌日払うことになります。

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